3個中年大叔 催生轟動全球寶可夢

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所属分类:人際互動

一個擔心孩子宅在家裡不出門的軟體設計師,一個失意許久、尋找出路的遊戲開發巨匠,一個從小愛抓昆蟲的亞斯伯格症患者,創造出史上最驚人的AR行動遊戲,他們如何寫下這個改變世界的奇蹟?

3個中年大叔  催生轟動全球寶可夢

「皮卡丘,拜託你了!」這句話,跨越20年的光陰,從1996年在電玩遊戲登場開始,透過卡通、周邊商品及動畫電影,讓這個在台灣被稱為「神奇寶貝」的「精靈寶可夢」,與故事裡萌樣無敵的看板怪獸皮卡丘,一路串起80、90、千禧世代族群的孩童回憶;如今,更是躍上手機螢幕,來到現實。

今年7月6、7日,日本遊戲大廠任天堂與美國手機遊戲開發商Niantic,分別在澳洲、紐西蘭、美國宣布推出「精靈寶可夢GO(Pokémon GO,以下簡稱寶可夢)」遊戲,很快地,瘋狂現象席捲全球。

暴紅,從澳洲蔓延 警局、墓仔埔 都出現玩家足跡

各國電視新聞、社群網站,密集報導各種怪象:玩家們集體拿著手機左顧右盼,甚至衝進警局、闖入墓地。大白天,一夥人在美國紐約中央公園集體狂奔,在夜裡,有人頂著不到十度的低溫站在戶外,只為能在現實世界中,透過手機螢幕找到一隻虛擬的「寶可夢怪獸」。

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有玩家為此掉進池塘、有駕駛盯著手機而出車禍,澳洲警局大聲呼籲玩家「不要進警局抓穿山鼠(一種寶可夢怪獸)」、美國高速公路掛上了「開車不玩寶可夢」的警告牌。

這款由任天堂發表的AR(擴增實境,Augmented Reality)手機遊戲,沒有大舉宣傳、未經明星站台,卻在一夜之間獲得空前成功。隨著陸續開放各國上線,截至7月12日,遊戲每日活躍用戶數突破2100萬人,超越熱門手機遊戲「Candy Crush」。

這是任天堂第一次用「內容」而非「硬體」,締造了新一輪的遊戲霸業。這也是任天堂社長岩田聰在生命結束前的最後遺作。當成千上萬的群眾熱情交流「寶可夢」之際,任天堂合作夥伴Niantic亞太總監川島優志,低調地在部落格上傾訴:「岩田先生,我們終於走到這一步了。請您在天上看看,有多少人為了寶可夢走出戶外!」

今年7月11日是岩田聰逝世一周年。這天,任天堂再創巔峰,但人們有所不知的是,這款遊戲的誕生與成功,其實來自於3位想望著「返璞歸真」的中年大叔,在3年多前的一場碰撞。

一個父親的憂慮:要讓「宅」小孩走向戶外

故事的源頭,要從Niantic創辦人約翰.漢克(John Hanke)說起。 2004年,谷歌(Google)為了強化地圖功能,購併了由漢克創辦、以衛星地圖技術見長的Keyhole公司,漢克也自此加入谷歌團隊,主導谷歌地圖、谷歌地球、谷歌街景等超夯功能的開發。然而在2010年,漢克卻決定以「內部創業」的模式自立門戶,成立Niantic Labs。

他的大夢,就是「讓人重新走進真實世界」

「我自己有3個小孩,常常費盡心力希望他們不要黏著螢幕太久。」漢克在接受媒體採訪時表示:「在我認識的父母中,還沒看過誰能不為這個問題感到困擾,更不用提,我自己也常在『螢幕』與『戶外』之間掙扎。」

【全文未完,更多精彩內容,請參閱最新一期《今周刊》(第1022期)】


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