年輕人愛跳槽、沒禮貌?其實是上一代的偏見

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所属分类:人際互動

我和企業領袖及人資部門主管互動時,經常聽到他們對千禧世代的評論和疑問:愛跳槽、依賴別人指導、不懂得敬老尊賢......

年輕人愛跳槽、沒禮貌?其實是上一代的偏見

圖片來源Alessandro Augusto Lucia樂威壯

有次我主持了一場精彩的座談會,討論的主題是千禧世代。很多上一代的聽眾紛紛表示我的說法引起他們極大的共鳴,他們感覺到對千禧世代有一種新的清晰認識。

不過聽眾當中有位企業副總把我拉到一旁說:「說真的,克麗絲朵,到頭來,千禧世代想要的還是錢,就像其他所有人一樣。特別是等到他們長大以後。」我才剛在座談會上暢談我個人追求潛能發揮的故事,還有其他五位千禧世代成員也上台分享了他們跳脫框架的事蹟(而且我們都是成年人),聽到這種話讓我有點訝異。我問:「先生,你和很多千禧世代的人談過嗎?」他回答:「我的小孩是千禧世代,沒錯,他們想要新車、新衣服、住豪宅。」我想了一下才開口:「嗯,先生,你養出的小孩是這樣,但不是全部的孩子都這樣。就算是你的小孩,說不定有你不知道的一面。」

他笑了,我也微笑以對,這段對話顯然讓他可以再去思考。他原本全盤接受對千禧世代的刻板印象,想想看這位副總每次都戴著什麼樣的鏡片去看千禧世代的年輕人。在遇到例外的情況時,他是如何用種種理由和說詞來開脫?有多少次他拒絕做出改變去創造現代的職場文化,只因為覺得改變是在迎合年輕人?

相形之下,有一位在工作上和我有密切往來的嬰兒潮世代女士,她這輩子奉行的理念就是隨時跟上「新脈動」,與正在發生的最新變化接軌。她先是在研發部門工作,後來轉任教育訓練,在事業方面極有成就,現在已退休,但仍注重跟上潮流。我們兩人之間的關係是我向她學習、她也向我學習,彼此互惠互助,最重要的是(根據她的說法),我們的關係很「有趣」。她樂於嘗試並且欣然接受新的方法與態度,這樣的心態為她創造了多少原本可能並不存在的機會?這種建立跨世代友誼的能力是什麼樣子?超越媒體呈現出的偏見,如何幫助她建立客觀而有策略的方法?

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很多領導人固執堅守「事情向來如此」的心態,或者就算有心想要改變,也缺乏工具協助找出現代化的策略,因為媒體把千禧世代描繪為加入職場的難搞大小孩。掌握可用工具的是千禧世代眼中「有魅力」的企業,如Google、亞馬遜(Amazon)、臉書(Facebook)、新創公司,而這些工具通常不適用其他產業。結果,千禧世代被視為一大挑戰,是一批需要被管理、教導的人,需要和他們搏鬥,讓他們融入一直以來的做事方式。不過別忘了,事情總有兩面。

視而不見的大問題:

為什麼懶惰、自以為是、愛跳槽都是無用而錯誤的成見?

這些負面看法聽起來會讓人產生什麼感覺?下面是我和企業領袖及人資部門主管互動時,經常聽到的評論和疑問:

•他們懶惰、自以為是、愛跳槽。

•我們幹嘛去迎合千禧世代?_

•他們需要被人牽著手,需要無微不至的呵護。

•他們想要無條件得到一切,不需要付出。

•能給的和不能給的都給了,他們還是不滿足。

•他們以為可以大剌剌走進執行長辦公室,想說什麼就說什麼。

•他們不懂禮貌。

•千禧世代和其他人一樣;他們想要的東西和每個人一樣。

•他們總有一天會長大,被金錢和歷來所有人都在乎的同樣事物所驅使。

這些看法普遍存在,無論是否說出來,都存在於每一次面試年輕人時、每一次新員工上任時,以及每一次年輕同事升遷至管理職位時。艾瑞克・胡佛(EricHoover)在《高等教育紀事報》(The Chronicle of Higher Education)中寫道:「這類敘述提醒了我們,關於千禧世代的描繪多半出自老一輩的人,他們透過自身的經驗去看事情。」這些成見不但是錯的,更會大大損害員工向心力和職場生產力,並且妨礙塑造積極正向的組織文化。

光是知道這些負面成見對企業營運的影響並不足夠,為了能以不帶偏見的白紙心態去認識千禧世代,首先必須正視問題。以下提出兩大論點,對抗今日最廣泛流傳的千禧世代負面成見: 懶惰、自以為是、愛跳槽、依賴別人指導、不懂得敬老尊賢。

論點一:沒錯,「他們過得比以前輕鬆容易多了」……但你不也是嗎?

「我小時候得光腳在雪地裡來回爬坡六、七公里。現在的孩子過得太輕鬆了。」類似的老生常談透露出一個重要事實:每一代都在抱怨下一代。事實上,每一代看在前一代眼裡永遠是愈來愈懶、坐享其成,稱不上辛苦或努力,這是因為「每一代的目標都是讓下一代過得更好」。

嬰兒潮世代可能必須和其他兄弟姊妹共用一個房間,或是排隊等著用家裡唯一一支有線電話。但是再往前一代的傳統世代,可能必須全家擠在同一個房間,只能用電報和親朋好友聯絡。沒錯,現在的年輕人幾乎人人有手機,大部分的家庭也負擔得起讓每個孩子擁有各自的房間,但這不表示千禧世代更懶惰,或是更自以為是;嬰兒潮世代對千禧世代的觀感,大概和傳統世代對嬰兒潮世代的觀感差不多。

更進步的醫療照護、公共設施和運輸,這些創新事物讓每個人都受益。人人因為科技而受益,結果就是所有人變得更懶惰,所有人把這一切更加視為理所當然。特別是在第一世界國家,不分年齡或世代,乾淨的水、食物、交通運輸、教育和工作,都是人們視為應該享有的權利。我們過著舒適的生活,不僅基本需求得到滿足,自我實現的需求也得到滿足,這些事物是先前大部分世代無法享有的奢侈品。只因為千禧世代從小就享受到人類進步的果實而去責怪他們,這是把妒忌羨慕的情緒亂倒一通,對做出正確的決策有害無益。

而且正如同其他世代的情況,生活變得更好並不代表沒有新的挑戰出現。是的,今日我們可以透過手機隨時和親朋好友保持聯絡,但另一方面,我們時時刻刻處於一個資訊量超載的世界。是的,Google 讓我們可以在幾秒內搜尋到許多人花了多年時間累積的知識,但另一方面,今日對新員工的期待也和以往大不相同,處理大量資訊的能力已成為基本要求。

總之,在某些方面,下一代總是比上一代更懶惰,享有更多權利;但是,新的世代也必須面對前幾代未曾體驗過或想像不到的新挑戰。懶惰、沒禮貌、依賴、愛跳槽、自以為是,這些標籤貼在千禧世代身上是一大錯誤,因為社會的持續進步,不應該成為汙名化一整個世代的理由。


年輕人愛跳槽、沒禮貌?其實是上一代的偏見


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