企業生日快樂/宇峻…老牌遊戲廠 華麗轉身

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宇峻即將迎來26歲生日,身為台灣老牌的遊戲研發公司,宇峻從單機遊戲起家,早年把握"Online"席捲的浪潮,推出多款膾炙人口的線上遊戲;儘管在智慧型手機迅速搶占遊戲市場後,宇峻進入一段不短的深蹲期,但近年獲利穩定且逐年上揚,顯然已經成功轉型。

宇峻董事長暨總經理劉信表示,無論時局或平台如何改變,數位娛樂都不會消失,未來會繼續觀察產業趨勢,專注當內容產品的提供者。

宇峻全稱"宇峻奧汀科技",是由前董事施文進、現任董事李玉山於1995年創辦的宇峻,現任董事居則文、張啟新、劉信1997年共同創辦的奧汀,以及二者合資成立的宇奧三方合併而成。在單機遊戲最為盛行的年代,宇峻推出的新絕代雙驕、超時空英雄傳說;奧汀推出的三國群英傳、幻世錄都繳出佳績,為公司日後的發展奠定基礎。

2000年開始,線上遊戲大行其道,為電腦遊戲產業帶來第一波的轉型浪潮。由於單機遊戲只針對單一玩家,不論在劇情走向、玩法設計、遊戲架構上都和多人互動的線上遊戲不同;而且從單人走向多人連線,需要更加考量硬體和網路限制,變數比過往多出許多,對當時的遊戲公司而言是不小挑戰。

強強聯手 搶攻線上商機

為因應趨勢,宇峻和奧汀二家單機遊戲公司決定合資,找來雙方菁英共同成立宇奧科技,由張啟新擔任總經理,專門製作線上遊戲。2002年,宇奧推出第一款線上遊戲神州Online,劉信表示,雖然這款遊戲當年沒有特別火紅,但以長線來看,生命周期很長、忠實玩家黏著度很 高,即使發行至今近20年,但這款遊戲在資訊月的道具福袋仍是最先完售的項目,可見人氣歷久不衰。

2004年,宇峻、奧汀、宇奧整併為宇峻奧汀,施文進擔任董事長兼執行長,居則文擔任總經理,開始準備上市。在運作上,三家公司研發部門仍是各自獨立的事業處,由劉信、張啟新及李玉山分別帶領原先奧汀、宇奧和宇峻的團隊,從成績來看也都有各自的代表作,宛如同時發動的三部引擎,讓合併後的宇峻愈衝愈快。

宇峻接著推出新絕代雙驕Online、三國群英傳Online及天使之戀Online等線上遊戲,獲得玩家熱烈迴響,並將版圖擴張到中國大陸、日本、越南、泰國、印尼、新馬、北美和歐洲等地,正式走向國際。

宇峻在2008年掛牌上櫃,隔年因為有多款遊戲發行,全年每股純益首次突破一個股本;2010年在新遊戲、海外授權金挹注下,全年每股純益來到歷史高峰12.21元,股價更到新高的507元,數度位居遊戲股王寶座。但從當年度開始,宇峻獲利逐季遞減,2011年全年每股純益只剩0.95元,營運瞬間跌落谷底。

當時隨著智慧型手機普及,玩家使用電腦頻率下降,市場用戶的使用習慣迅速改變。劉信回想,當時已能預見手機性能會愈來愈強大,取代一般人使用電腦的習慣,原本電腦上的娛樂會轉移到手機,發展手機遊戲成為必然趨勢。

精品策略 營運重回正軌

轉型雖然啟動,但難關也等在後面。首先,遊戲操作模式從滑鼠變成觸控,玩法與介面不同,也受到硬體效能和螢幕面積影響,設計思維都要跟著改變。

此外,當時主流的手機遊戲是憤怒鳥、Candy Crush等休閒類型遊戲,和宇峻擅長的大型多人線上遊戲不同,開發規模也較小,在各方面都讓宇峻難以找到突破契機。

2013年,劉信從施文進、居則文手中接棒擔任董事長兼總經理,持續將公司結構和產品研發方向往手機平台調整。在這之後,宇峻將獨立運作的三個事業處整併,改以"矩陣式管理",一個維度是專案,每個專案有獨立的製作人和團隊,另一維度是企劃、程式和美術等功能性部門,進入量產期就會由對應專業的總監負責支援和人力調配。

同時,宇峻採取新的IP授權和開發策略,並且決定走"精品化策略",放棄大量、小規模的開發模式,集中人力研發具一定規模的遊戲,讓內容更加精緻、豐富。

2015年,宇峻掛牌後首次呈現年度虧損,但如同度過黎明前最黑暗的時刻,宇峻營運狀況也從這一年開始重回正軌,陸續推出日本Falcom IP授權、宇峻自行開發的軌跡系列遊戲,對外IP授權再取得營運權的手遊三國群英傳-霸王之業,以及去年上市後單月最高賺進上億元營收的手遊三國群英傳M,市場叫好叫座,獲利也逐年上升。

展望後市,劉信指出,因為手遊市場不斷成長,目前會著重在如何擴大手遊領域的戰果,因此包括取得及提供IP授權,將現有成功產品延伸開發,以及拓展海外市場等,都是圍繞在這個核心的重點策略。